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津巴布韦首席大法官的战斗
2015-03-10 16:00 作者:杰克兰大 来源:法治周末
 
2014年12月12日,新任命的津巴布韦第一副总统姆南加古瓦宣誓就职。
 


  近日,津巴布韦首席大法官奇迪奥西库使出强硬手腕,要彻底整顿高等法院办案效率低下的问题。有人认为,他这样做是为了向新的副总统表示自己的忠心与敬业。
  2014年12月,津巴布韦政坛出现了巨大的变革,在位10年的第一副总统穆菊茹因涉嫌暗杀总统而被罢免,姆南加古瓦被总统穆加贝任命为新的副总统,兼任司法部长。


  首席大法官严斥法官们
 
  在津巴布韦,政府部门办事效率低下是普遍现象,法律部门也不例外。奇迪奥西库在2015年津巴布韦法律年度的开启典礼上说,2014年,高等法院的法官们办案效率极低。除了尼古拉斯、苏珊、普里西拉3名法官的业绩值得表扬以外,其余21名法官都存在拖延判决和复审的情况,一位法官去年一年才写了3份判决书。他说,这些办案效率低的法官没有理由给自己找借口,因为在相同的环境下,最出色的法官一个人就办理了72个案件。没有别的原因,只能用“懒”来解释。
  奇迪奥西库还指出,更令人震惊的是,一些法官连2008年的案子都没审判完,津巴布韦高等法院竟然还积压着700份离婚案,这在历史上是绝无仅有的。
  津巴布韦宪法保护法官的独立地位,规定法官只有特殊情况下才能被撤职。奇迪奥西库警告这些“懒法官”,不要拿宪法当挡箭牌,以为可以躲在宪法背后有恃无恐,尸位素餐。他要求这些在2014年表现不好的法官尽快提高效率,将没有处理的案件处理完。


  被斥法官集体反抗
 
  首席大法官奇迪奥西库的严厉批评激怒了这些高级法院的法官们,他们苦大仇深地围在法官主任(Judge President)乔治身边,向他哭诉他们是如何被奇迪奥西库羞辱的。
  这21位法官通过乔治给奇迪奥西库写了一封控诉信,并将这封信透露给了媒体。信中说,首席大法官对他们的评论和结论并不准确,并带有诽谤色彩,他们为此感到屈辱、沮丧、意志消沉。
  法官们辩称,首席大法官在司法体系中已经跟不上时代步伐,他还在机械地用写判决书的数量来衡量法官业绩,这是不科学的。要知道法官们日常的工作还包括调解、仲裁、安抚等。首席大法官批评一位法官一年只写了两份判决书,那是因为他做了很多法庭以外的工作。而且,这个法官被分派到一个特殊法庭,他在那里写了很多审判书,但是这些工作并没有被录入法院的考核系统。他们还说,一些人之所以被批低效,是因为他们承担了一些复杂的案件,占用了他们太多的时间。
  法官们希望首席大法官扭转他的偏见,建立一个公平客观的评估系统,对法官们的司法工作、准司法工作和非司法工作综合评估。
据悉,除了尼古拉斯、苏珊、普里西拉3名被奇迪奥西库表扬的法官,其余21名法官们集体在这封由乔治递交首席大法官的信上签了字。


  首席大法官发出更严厉警告
 
  法官们的抗诉信通过媒体曝光后,引起司法界的一片哗然,但首席大法官奇迪奥西库丝毫不为所动。他通过司法服务委员会秘书丽塔给法官们回了一封信。他说:“信的内容是错误的,我对你们并没有点名批评,也没有羞辱你们。我仍然坚持我的判断,因为我虽然呆在我的办公室中,但我准确掌握每一位法官关于案件讨论、申请议事厅、审判罪犯、复审等所有材料。比起我的前任,我已经做了很多努力来督促你们进步。我不想对这件事情喋喋不休,但也不愿忍受软弱和抱怨。”
  这一次,奇迪奥西库对法官们发出了更严厉的警告,他说,所有在2014法律年度中表现不佳的法官会被他挨个传唤,解释不能完成任务的原因。如果这些法官今年没有改进,他会将这些情况汇报给司法服务委员会,考虑是否弹劾他们。
  他还指出,根据津巴布韦宪法第187条,如果法官由于身体或精神原因,无法履行他的职责,无法胜任工作,或者严重失职时,可以被免职。他说,有很多候选人等着接替这些法官的职务。他打了个比方:“如果不能忍受厨房的热度,就不要做厨师了。”


  津巴布韦的法院设置
 
  津巴布韦的法院体系主要受英国法的影响,在法院的设置上产生了双重或平行的法院体制。津巴布韦的法院分为四级:最高法院、高等法院、地区法院和初级法院。其中前三类采用的是英国普通法和本地的各种法规,而初级法院一般是本土法院,通常适用当地习惯法。
  最高法院是津巴布韦最高级别的法院。1981年8月28日以前叫上诉法院。最高法院为终审上诉法院,且不审理一审案件。该法院由首席法官和3名高级法官组成。
  高等法院也是1981年以后由原来的普通法院更名而来的。法官由首席大法官领导。高等法院主要审理比较重大的一审案件。但根据最高法院的授权,也可以审理不服下级法院判决的上诉案件。
  在高等法院受理的刑事案件中,法庭由一名法官和两名陪审员组成。陪审员协助判定事实问题,并与法官在这方面拥有平等的发言权。当高等法院处理上诉时,至少要有两名法官在场。
  在高等法院受理的民事案件中,法官独自坐在审判席上。但是,法官拥有自行任命一名陪审员或者多名陪审员帮助他审理案件的权力。但此时陪审员只能担当顾问,无权在法庭的决定中投票。
 
  首席大法官与法官的较量


  津巴布韦的高等法院由首席大法官、法官主任和高等法院的法官组成。法官主任管理整个高等法院的行政事务,首席大法官统领所有的法官,考核他们的业务。
  此间分析人士认为,此次高等法院法官们与首席大法官分庭抗礼,背后或有法官主任的撑腰。
  法官主任乔治是一名退伍老兵,是津巴布韦国家军队的前法官法律总顾问。2005年,他被任命为津巴布韦选举委员会主席。2008年,总统大选,在首轮选举中,穆加贝的选票低于对手民革运主席茨万吉拉伊,但在第二轮选举中,穆加贝的票数却再次领先,有分析认为,乔治在其中起到了重要作用。作为报答,他在2010年被穆加贝任命为法官主任。由于这一特殊的军事和政治背景,司法界认为他不会惧怕首席大法官,也不愿听命于他。
  首席大法官奇迪奥西库也有强硬的政治背景。他于1972年开始从事法律工作,1980年担任地方政府和住房部副部长,2001年就被穆加贝任命为首席大法官。但是,在2002年民革运主席茨万吉拉伊的总统选举案件中,他没有作出最终判决,因而被一些人称之为伪君子。
他需要通过此次事件表明自己的能力和衷心。


  首席大法官稍占上风
 
  在首席大法官带有威胁的回信后,法官们变得安静了,没有再次写信抗议。让首席大法官得意的是,在他批评众法官两周后,他收到了高等法院法官们的105份判决书。这意味着在过去两周,每位法官判决了3起案件。
  奇迪奥西库特别指出,那位在过去一年一共判了3起案件的人,在过去两周就判了两起案件。这说明,法官们的效率已经提高了很多。
他还说,有两名表现不好的法官现在也有了改进,他们迅速对2008年以来地方法院呈交的案件进行了复审,并修改了判决书。如果他们能够保持这两个星期的进步,那么他这个首席大法官也就没什么可抱怨的了。
  (作者系旅居津巴布韦华人)
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