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打造文化与机遇的基石——专访埃默里尔家厨公司总法律顾问乔治·迪塔
2014-10-14 15:44 作者:全球企业法律顾问协会 来源:《法人》
       设想一下,你正坐在办公桌前,审阅一份租赁或聘用协议。突然之间,你的鼻孔抽动起来,并且流起了口水,原来在你阅读时,大蒜和烧焦洋葱的气味向你扑面而来。这根柔和低音线突然被昂杜耶香肠或新鲜海湾虾的香味打断。气味交织,并混合成乐观向上的美妙旋律,如同新奥尔良爵士乐曲一样令人惬意。
       这种经历是乔治·迪塔的平常事儿,他是埃默里尔家厨公司(Emeril’s Homebase)的总法律顾问和人力资源主管,埃默里尔公司是10家餐厅的控股公司,这些餐厅由大名鼎鼎的明星厨师埃默里尔(Emeril)·拉加斯和他的近1000名员工拥有和经营。迪塔的办公室就在测试厨房通往大厅的地方,在这里,他的主要工作福利之一就是在这些美味一经做好就予品尝。
       虽然迪塔从来没有在一家餐馆工作过,但是他在埃默里尔公司担任10年的法律顾问,已经对餐馆业务了如指掌。“餐馆业务往往有些短暂性。”他说。但是公司已经奠定了坚实的文化和发展机遇基础,并且拥有著名品牌的支持,成了最佳雇主。公司50%以上的员工是侍应人员,其中许多人是长期受雇。
       迪塔说:“我们试图吸引那些想把服务业作为志业的侍应生和烹饪人员。我们尽量减少人事变动,因为每一名新员工意味着公司的巨大投资。我们拥有一个良好的声誉,就是埃默里尔公司是一个工作的好去处,它的职位十分抢手。”
       迪塔说,这种文化强调培训、发展和内部晋升,这是受拉加斯影响的直接结果。但是拉加斯作为电视厨师的知名度同样会在那些将要成为雇员的人们当中产生一些不切实际的期望。“当埃默里尔公司的有线电视节目被取消之后,职位申请者们的期望是不太现实的。从事烹饪并不是一种高端的、公共性的职业。它是一种长时间艰苦的体力劳动,并且你得在晚上、周末和节假日工作。”迪塔说。
       这样一来,公司在如何筛选申请者方面非常小心,希望找到具有高超技能和经验的人。它提供实习机会和指导方案,以使员工练好本领为工作做好准备。“新人现在更乐于面对现实世界。”迪塔说。
       公司总法律顾问同时担任公司人力资源总监,尽管看起来可能不同寻常,但是自第一任内部律师履职以来,这一直是埃默里尔公司的传统。迪塔的前任也是同时兼任这两个角色,并在新奥尔良、拉斯维加斯和佛罗里达州等业务集中的地区建立了地区人力资源经理干部队伍。迪塔说,这是一个效果很好的模型。
       “我们有一个针对所有经理的庞大的培训计划,以确保我们正在前沿位置做正确的事情。我们公司有很多经营性工作和买进业务,我们尽量避免小问题演变成大麻烦。”
       迪塔所面临的主要问题相当普遍。他采取主动性、预防性方法解决这些问题。“在餐饮业中,我们的员工队伍往往比较年轻、比较随意、比较具有临时性。骚扰和歧视可能是最常见的问题,但我们认为,这些问题在这里降到了最低限度,因为我们善待员工,并给他们提供令人满意的工作场所。”迪塔说。
       “我们持续不断地与餐馆以及餐馆经理一道工作,以预防和避免这些问题。”他说。
       正如拉加斯餐馆因为其客户服务而众所周知,公司希望在员工待遇方面闻名于世。迪塔说:“我们要求员工以客户服务为导向,并尝试在提供收益和机会方面高于市场水平。比如说,我们一直向全职员工提供全面的保健福利和401k退休计划。”
       但是管理这些福利可是一大挑战。“福利管理及合规事务正耗费越来越多的时间和财力。” 迪塔说,“虽然我们一直给员工提供一揽子福利,但是我们所支出的费用持续增加,并且对《可承受医疗法案》的遵守变得越来越吃力。这些问题每年繁衍增加,并耗尽全职人力资源工作人员的时间。”
       埃默里尔公司的劳动力大多分为两组:前场工作人员或侍应工作人员,以及后台工作人员。前场工作人员挣得小费,而后台工作人员赚取时薪。迪塔指出公司在工资和工时方面的合规性是另一个问题,这个问题占据了他大部分时间。公司分处各地,各州的法律各不相同,需要时刻保持警惕以跟进这些法律。
       迪塔确实试图亲自处理所有自己所能处理的事情,并尽一切可能保持外部法律顾问费用降到最低限度。“不断变化的监管环境促使我们基本上需要聘请外部法律顾问。”他说,“这是非常复杂的,而且这些问题有时很严重。我一般寻求本地主题性专家的帮助。”
       迪塔本人的专业知识是劳动和雇佣法,在福利洛特、鹧鸪、柯恩科和克莱门茨等公司受到多年锤炼,在这些公司,他侧重于全国范围内的私人诉讼。那究竟是什么促使他从事私人执业呢?“劳动和就业法吸引了我,因为它很有趣。”他说,“它具有事实模式,使你无法弥补最疯狂的法学院考试。人们据以彼此指责(并且他们事实上确实这样做)的东西会让你惊奇。”
       但长时间的跨洲旅行最终带来了一种顿悟。“当我在某个星期天早上在凤凰城酒店房间一边工作一边看与我在新奥尔良家里的孩子所看的同样的动画片的时候,我意识到我需要改变生活方式。”迪塔说。
       自从加入埃默里尔公司以来,迪塔已经参加ACC路易斯安那州分会,目前担任这一分会的总裁。他促成了他所在的城市举办本年度年会,他为此特别高兴。
       “我真的很喜欢我通过ACC发展起来的友情和人际关系。这是一个很好的机会,可以用以与其他律师分享思想、问题和所关切的事务并建立一个网络。”他说。
       因为他的无偿性工作,迪塔在埃默里尔拉加斯基金会的法律工作上起到了帮助作用。这种非营利性协助那些为餐馆所在地区缺医少药的孩子建立起来的资助计划。自2002年资助计划成立以来,这个基金会已为孩子教育发放了550万美元的费用。迪塔还在他儿子所在的学校做义工,并为一个小小的联盟棒球队当教练。
       “我有一个很棒的公司,一个很棒的职位。”他总结道,“这让我接触到了在律师事务所永远接触不到的东西。” 
 (本文由全球企业法律顾问协会提供版权)
 
 
 
认识乔治·迪塔   
 
★ 我在法学院学到了哪些至今仍然适用的东西
我学会了如何优化我的批判性思维和分析技能。从劳动用工到合同再到合规性,我在每天的工作中都使用这些技能。
 
★ 最关键的职业选择
就是在埃默里尔公司接受的这份工作。虽然我真的很喜欢我的私人执业和诉讼,并周游全国各地,但是我意识到我需要改变生活方式。我想在星期天早晨待在家里陪陪我的孩子。 
 
★ 工作与生活之间的平衡:我如何摆平
作为一个既充满挑战又令人满意的法律部门,这是所有问题的来源,这并不恰到好处地适合于另一个部门。它典型的一天涉及解决很多问题。但担任内部律师允许我设置我自己的日程、时间限制和优先事项,并花时间与我的妻子和孩子在一起。
 
★ 对公司内部律师的最大误解
这个领域并不是很复杂。相对于为其客户制定建议的外部法律顾问而言,我同样必须制定这种建议,作为在业务中切实实现这些建议的一种途径。这是一个不同类型的分析,因为我知道参与其中的人,这使得它非常真实。恰如我是一名顾问,我在同样程度上也是一名决策者。
 
★ 我曾经拥有的最糟糕的工作
也是最好的工作之一。当我读高中的时候,我在西尔斯市卖鞋。这不是一项非常迷人的工作,并且我懂得,人们会竭尽全力不努力工作。但我同样也懂得了很多东西,我今天仍然依赖于这些东西:客户服务技巧;如何与其他员工建立关系。这些经历很可能形成了我对就业法产生兴趣的基础。
 
★ 我所收到的最好建议
追随你的直觉,并使用你的最佳判断。
 
★ 乔治·迪塔未来会怎样
持续把自己打造成为一名我所在埃默里尔公司的业务客户的法律顾问,一名父亲,一个丈夫和一名棒球教练。做我所做之事,同样做我可做之事。
 
★ 埃默里尔公司所有餐馆中,你最喜欢的菜是什么
在诺拉餐馆(NOLA,即路易斯安那州新奥尔良——译注。) 的干草小姐夹馅鸡翅。
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