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澳洲食物恐怖犯罪,谁是“针凶”?
2018-10-09 20:55 作者:法治周末特约撰稿 刘星 来源:法治周末

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草莓藏针事件接连曝光,重创澳洲草莓种植业。资料图

 

法治周末特约撰稿 刘星

被称为“食物恐怖犯罪”的澳洲草莓藏针事件自9月9日开始蔓延至今仍未平息。最新消息是澳洲草莓藏针恐慌已蔓延至新西兰,新西兰一家超市近日宣布,从澳洲进口的一盒草莓中发现了藏针。

一个月前,澳洲各地陆续传出市场上的草莓中被插入小针,恐怖灾情扩散到东岸6省,在新西兰也遭到波及,虽然至今尚无民众因误食导致死亡或严重受伤的案例,但恐慌蔓延已导致各大超市下架商品、草莓农也被迫直接销毁作物。

危机扩散海外、国内甚至开始出现模仿,澳大利亚总理莫里森亲自出马力挺澳洲草莓,呼吁民众别被食物恐怖威胁所击败,不过真凶到底是谁?目的为何?真相目前仍是谜团。

 

突如其来的草莓藏针事件

 

9月12日,有媒体率先曝出澳洲一家超市销售的草莓中藏有缝衣针,卫生部随后对新南威尔士州、维多利亚州和昆士兰州的这家超市连锁店销售的两种品牌的草莓下达了召回令。这两种草莓的牌子分别是Berry Licious和Berry Obsession,来自昆士兰东南部的一个农场。

第二天,澳洲广播公司又报道称,一位昆州母亲史蒂文森在家给自己12个月大的宝宝切草莓时,突然切中了一根缝衣针。这时她突然想到,自己给9岁儿子的午餐盒里也放了草莓。

于是她马上给学校打电话,让老师告诉她儿子不要吃草莓。但为时已晚,5分钟后学校打来电话说,儿子已经把草莓吃了,不过幸好吃的时候咬到了针,把针吐了出来。“很幸运,我当时没有给我12个月大的宝宝喂整个草莓,有时候我会这么做的。”她对澳洲广播公司说。“希望他们能找到这是谁干的,这太可怕了,也太恶心了。”

史蒂文森家的草莓是9月11日在昆士兰州格拉斯通的沃尔沃斯超市购买的。在她之前,发现草莓中藏针已经3例,昆州一例、维州两例。

昆州消费者21岁的赫恩就没有那么幸运,他在9月9日吃草莓时咬断了一根针,虽然吐出了半根,但剩下的半根咽进了肚里,被送往医院急救。“我咬到了针,我下意识地反应是吞下。”赫恩对澳洲广播公司说。赫恩是第一个吃草莓吃到缝衣针并报告此事的人。

昆士兰草莓种植者协会表示,他们有理由怀疑一名心怀不满的前雇员德兰是藏针事件的罪魁祸首,他负责经手Berrylicious和Berry Obsession这两个牌子的草莓。

但出产这些草莓的农场主表示,他并不能肯定这一说法,他不知道到底是谁把针插进了草莓里。“问题是一直以来有太多人参与处理和打包该水果,我不知道是哪里出了问题。”在昆士兰,蓄意污染食物导致公共危害或制造恐慌可能招致最高10年监禁。

昆州代理警司劳伦斯表示,警方正在询问供应环节中涉及的所有员工,包括前员工在内,至少已经有100人接受了盘问。他说,警方已经不再认同昆士兰草莓种植者协会提出的此案疑为一名心怀不满的前雇员所为。警方会调查从种植者到运货方之间的全部环节。

问题草莓不仅在昆士兰超市出现,新南威尔士州及维多利亚州也出现类似案例。沃尔沃斯超市表示,已将出问题的草莓品牌从货架上移除暂停销售,但仍继续贩售其他水果。柯尔斯超市9月15日表示,会将所有来自昆士兰农场的草莓下架。

昆士兰是澳大利亚的主要草莓产地,年产值大约是1.3亿澳币。但草莓藏针事件频传后,草莓售价已跌破成本价,再加上现在是当地草莓的盛产期,许多农场被迫销毁数吨滞销的成熟草莓。当局呼吁当地民众,必须把草莓切开来吃,以防吃到缝衣针。

在昆士兰、新州、维州和南澳,当局在追捕责任者的同时,也发布了健康警告,让人们扔掉可能被针污染的草莓或将其切开食用。

 

新法从提出到通过不到4小时

 

9月19日,澳大利亚总理莫里森表示,联邦政府将起草和向议会紧急提交新法案,加大对类似草莓藏针污染食物肇事者的惩处。政府还将拨款一亿澳元,帮助受影响的草莓种植者度过危机。

莫里森说,近期发生的草莓藏针污染事件“令人震惊,是懦弱之举”。他说联邦政府将把对食品“做手脚”者的刑期从之前的10年提高到15年。施用这些惩罚的起点也将放低,新法律将对“鲁莽之举”,而不仅是较高犯罪标准的“有意而为”施加惩罚。

莫里森还警告人们不要有“效仿行为”或搞恶作剧。“这不是笑话,这一点儿都不可笑,你在把辛勤工作的澳洲人的生计置于危险之中。”他说,“如果你在这个国家做这种事,我们会找到你,我们会对你提出尽可能多的指控,你是个胆小鬼和蛆虫。”

这一新法律将不具追溯性,意味着之前犯此类案子的人不会面临更严厉的惩罚。

莫里森说:“我将寻求议会所有党派的支持……如果我们没有获得(全票支持),我会感到惊讶。”

莫里森还呼吁国人继续像往常一样购买草莓,以帮助草莓种植者。他建议消费者采取简单的预防措施,以确保他们的水果不会有问题。

工党影子农业部长菲茨吉本对政府所提的新法律给予有条件的支持,“工党将与政府合作,支持果农,阻止这些卑鄙的行为。”他说。

新法律还将针对那些在社交媒体上对食品污染做虚假声明的人。联邦警察总长科尔文警告,在社交媒体上发布假帖子的人可能会面临被起诉。

9月20日,对“食品恐怖分子”加大惩罚的紧急法案,已在议会获得通过。在此法律下,草莓藏针污染食物一类事件的犯罪分子,将面临10年至15年的刑期。该法案从提出到通过仅不到4小时,这在澳洲实属罕见。

任何在食品中做手脚的罪犯很快将面临15年监禁,这相当于儿童色情和恐怖主义融资罪犯的最高刑期。

还有一项新罪行,即不计后果的鲁莽之举对他人造成伤害者,将面临最高10年的监禁。此外,有着危害国家安全的最严重案件,将包括在破坏罪行之中,刑期从7年至25年不等,因为这个新的法律定义将食品污染与国家安全联系在了一起。

对于新法律,工党呼吁12个月后进行重审,以应对任何意想不到的后果,尤其是在“公共基础设施”的修改定义中,包含了“为公众提供食物”的部分。工党影子律政部长德雷弗斯表示:“几乎没有时间全盘考虑这项立法的后果”。

 

开展拯救草莓产业运动

 

澳大利亚昆士兰当局于9月15日宣布,将提供10万澳元的奖金(约合71500美元),给提供线索助警方抓到把缝衣针藏入草莓的歹徒,以免民众的恐慌扩大。

昆士兰州州长帕拉施克在记者会上谴责嫌犯的作法,她说:“有人想破坏草莓产业,同时置幼儿、孩童和每个家庭成员的生命于险境。”州长同时在记者发布会上证实警方已提供高额奖金缉凶。她说,警方正在全力抓捕这种“冷酷行为”的责任人。责任者恐将面临最高10年的徒刑。

9月18日,昆士兰州长帕拉施克又宣布拨款100万澳元,以支持因草莓藏针事件陷入困境的草莓种植户。帕拉施克当天在议会宣布了这项资助计划。她表示,过去一周来,昆士兰已成为一个“丑陋、精心谋划和卑鄙罪行的受害者”。

“对我们草莓产业的破坏不仅是对辛勤工作的种植者和工人的攻击,而且几乎渗透到每个家庭和学校的午餐盒中。”她说。在此之前,昆士兰警方悬赏10万澳元寻找肇事者。

与此同时,一位草莓种植者分享了一段视频,其中显示,卡车倾倒了成千上万因公众恐慌而无法出售的草莓。阳光海岸一名草莓种植者在脸书上说,他们的100名员工已经失业,农场的新鲜草莓都已被销毁。种植者们敦促人们在发布未经证实的报告前要三思,建议他们通过警方和卫生机构来发布报告。

昆士兰反对党领袖弗雷克林顿说:“为了支持草莓业,我们需要购买草莓,切开草莓,我们需要吃草莓。”她支持昆士兰政府资助草莓业100万澳元的计划。

而案件最大的进展则是澳大利亚新州一名男孩承认在草莓内放置缝衣针,已于9月20日被捕。警方认为,他是草莓藏针事件的效仿者,并表示他的行为“可能是搞恶作剧”。

警探们相信,新州发生的所有水果污染事件都是效仿者和恶作剧者干的,并誓言将让违法者感受到法律的强大威力。

在草莓藏针事件接连曝光,重创草莓种植业的情况下,数千名消费者来到昆士兰东南部的草莓农场,参加“周日草莓”活动,直接从种植者手里购买和采摘草莓,以实际行动对他们表示支持。

9月23日早晨,数百人来到Chambers Flat草莓农场排着长队买草莓。他们有人几盒几盒地买,有的人成箱成箱地买。还有的全家出动,一起去农场里自己动手采摘草莓。

责任编辑:王硕
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